El mundo se enfrenta a un rápido agotamiento de los recursos.

Según el informe Perspectivas de la Población Mundial de las Naciones Unidas, en 2030, la población mundial alcanzará los 9.000 millones de personas y los 3.000 millones de consumidores de clase media. Además, la contaminación está aumentando a una velocidad sin precedentes, y no tenemos planes claros sobre cómo tratar los subproductos de las industrias manufactureras.

Decir que tenemos que cambiar el actual enfoque de "tomar-hacia-hacer-disponer" de los consumos es una subestimación. Necesitamos un plan masivo de transformación radical.

La economía mundial se beneficiará de la creación de una infraestructura que diseñe los productos desde la idea hasta su implementación teniendo en cuenta los principios de la economía circular: eliminar los residuos y la contaminación de la ecuación, crear productos a partir de recursos renovables, reutilizar y reorientar los productos y materiales. (Fundación Ellen MacArthur)

El concepto de "economía circular" surgió de la idea de que la mano de obra puede ser sustituida por la energía. Fue descrito por primera vez en un informe escrito por Geneviève Reday-Mulvey y Walter R. Stahel, para la Comisión Europea. El concepto se desarrolló como reacción al clima socioeconómico inestable de los años 70, cuando el desempleo y los precios de la energía iban en aumento. (Stahel, 2016- Naturaleza)

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De la economía lineal a la circular

Durante mucho tiempo, nuestra economía ha sido "lineal". Creamos productos a partir de materias primas, los utilizamos y luego los desechamos. El cambio a un modelo circular implica un cambio drástico en la forma en que entendemos el consumo. Las reglas de la economía circular son: construir a partir de materias primas sostenibles y regenerables, y reutilizar objetos y subproductos usados.

Los fundadores, adeptos y contribuyentes de la economía circular invierten en el desarrollo de centros de innovación, fundaciones, formación, talleres y programas educativos para animar a los empresarios a encontrar formas innovadoras de consolidar la economía circular. Su potencial de transformación, innovación, creación de empleo y oportunidades económicas se estima en unos 3.000 millones de dólares (Foro Económico Mundial 2018).

Repensar el modelo de negocio

En un modelo lineal, una empresa vende un producto, el cliente lo utiliza y luego se deshace de él. En un modelo circular, las empresas se centran en devolver el mayor número posible de productos a la fase de producción. Esto marca el cambio de una mentalidad de "hacer-usar-descargar" a una mentalidad de "hacer-usar-devolver".

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En el modelo de negocio "Light as a service", no hay necesidad de inversión inicial; los clientes ahorran desde el primer día. El contrato incluye el mantenimiento y el apoyo logístico. Todo comienza con un diseño circular inteligente. El diseño modular de las luminarias facilita el cambio de componentes y la instalación de actualizaciones como la iluminación habilitada para datos. Gracias a la logística inversa, los productos usados no se eliminan, sino que se reparan o se devuelven al fabricante. Todas las piezas volverán al ciclo de producción.

Philips vendió la iluminación como un servicio a Schiphol, uno de los aeropuertos más sostenibles del mundo, buscando continuamente adoptar los últimos avances en sostenibilidad. La decisión resultó ser más rentable y sostenible que si compraran y utilizaran los productos reales. Como resultado, las facturas de Schiphol se redujeron en un 50%, la vida útil del producto aumentó en un 75% y Philips estableció una relación a largo plazo con Schiphol.

Una economía circular utiliza los recursos de manera más eficiente, creando en lugar de desperdiciar, utilizando, en lugar de poseer, reutilizando en lugar de desechar.

Diseño para el futuro

Los diseñadores deben asegurarse de que, por ejemplo, la configuración de las piezas permita un fácil reensamblaje, que los materiales sean reciclables o biodegradables.  La solución es crear sistemas que permitan a los clientes reutilizar y regenerar los recursos. El ajuste y la reparación de piezas dispares conduce a la fragmentación y a la creación de silos. (Foro Económico Mundial: 2018).

Las empresas utilizan el reciclaje para tratar los residuos y los productos no deseados. Esta solución debería ser su último recurso. Al emplear esta estrategia, las empresas no hacen otra cosa que tratar de encontrar una solución temporal a un problema complejo que puede tener un impacto irreversible en el mundo.

La solución no es reciclar, o mejor dicho, no sólo reciclar. Tenemos que distanciarnos de la mentalidad de "hacer-usar-disponer" y, como consumidores, exigir productos creados con un nuevo conjunto de valores en mente. Estos valores son la resistencia, la resiliencia y la continuidad.

Terminaré este artículo con una cita de William McDonough: "[La Economía Circular] es la mayor oportunidad jamás vista por nuestra especie, y los líderes entenderán que por diseño podemos crear activos perpetuos y optimizarlos para crear negocios que prosperen y que sean disfrutados por la gente en todas partes, todo el tiempo. ¿Por qué querríamos perdernos esto?"